La Pet Therapy (terapia con gli animali), è uno strumento spesso affiancato alle classiche terapie utilizzate allo scopo di guarire o migliorare la condizione di un paziente anziano. Chi ha un animale domestico sa bene di cosa stiamo parlando. I nostri amici a quattro zampe, dal momento in cui entrano nella nostra vita la cambiano…in meglio! Numerose le ricerche scientifiche che nel tempo hanno dimostrato quanto e come gli animali domestici hanno la capacità di compensare i vuoti che ci portiamo dentro, riempiendoli con affetto, fiducia e amore. A maggior ragione se a beneficiarne è una persona anziana. Ogni psicologo, psichiatra o medico che si rispetti, sa che sono la medicina migliore: effetto assicurato e niente controindicazioni.

Il cane, generalmente privilegiato per questo lavoro, favorisce la relazione e la comunicazione tra paziente e medico nonchè tra paziente e il resto del mondo. Anche solo il fatto di fargli la tolettatura o giocare con la palla, aiuta a sentirsi non solo più attivi ma anche più felici. Tutte le persone anziane, ad esempio, che vivono in una casa di riposo possono trarne beneficio, gli animali donano gratificazioni continue ed ogni piccolo gesto di interazione dell’anziano viene subito ricompensato dall’animale che ne rinforza così il comportamento stimolandone la ripetizione. Nel corso del tempo, la Pet Therapy porta ad una maggiore attenzione verso il mondo esterno, una maggior cautela e migliora la capacità di relazionarsi. Sembra tutto un gioco e l’allegria degli animali diventa così contagiosa da riuscire a rendere allegri i pazienti. Tra le attività proposte vi sono anche quelle dedicate a chi ha un temperamento ansioso, agitato o irritabile: per ritrovare la calma, ad esempio, anche il semplice gesto di carezzare l’animale favorisce una distensione del paziente. Questa semplice operazione, infatti, riesce a stabilizzare la pressione sanguigna e tutte le ansie scompaiono di colpo, non appena iniziano le risposte positive dell’animale. Infine, il contatto quotidiano con un animale favorisce l’espressione degli stati emotivi e aiuta a combattere la depressione. Lo stesso vale per la socialità, per l’interazione e per la responsabilità che si acquisisce possedendo un animale domestico. I “doveri” nei confronti di un cane o di un altro animale diventano piccoli rituali che fanno bene e che aiutano a darsi forza.

 

 

Dott.ssa Margherita Di Maio, psicologa ad approccio umanistico e bioenergetico

Per info 331 7669068

Dott.ssa Anna Romano, psicologa-psicoterapeuta dell’età evolutiva. Per info 349 6538043

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